Qué son los alebrijes?

Tal vez te preguntes, qué es un Alebrije? Según Wikipedia, un Alebrije es una criatura fantástica de colores brillantes de México, que ha ganado popularidad internacional en tiempos recientes.

Un breve resumen de la historia:

En la década de 1930, Pedro Linares comenzó a producir figuras de papel maché en la Ciudad de México, a las que llamó “Alebrijes”. Cuenta la leyenda que estas extrañas criaturas aparecieron en sus sueños debido a alucinaciones intensas. Alucinaciones generadas por la abstinencia de alcohol. Las temibles criaturas del sueño de Pedro gritaban”alebrije, alebrije!”, por eso les puso su nombre.

Alebrije de papel maché al estilo de Pedro Linares
En la Ciudad de México, todos los años hay un desfile de Alebrije, donde se pueden admirar incontables Alebrijes hechos de papel maché al estilo de Pedro Linares.

Por fortuna del destino, el escultor de madera Manuel Jiménez de la pequeña aldea de Arrazola, no muy lejos de la ciudad de Oaxaca, conoció personalmente a Pedro Linares y su arte. A partir de entonces comenzó a hacer su versión de los Alebrijes en madera. Este fue el nacimiento de los llamados Alebrijes oaxaqueños.

Hoy en día, el término Alebrijes se utiliza generalmente para describir a los coloridos, detallados y alegres animales de madera de Oaxaca que surgen de la pura imaginación del artista. En la actualidad el trabajo de Pedro Linare hechos de papel maché y los Alebrijes de Oaxaca han desarrollado estilos propios.

Los Alebrijes tienen cierto significado?

Los Alebrijes no se basan en ningún significado en particular. Pueden ser vistos como una expresión de sueño o fantasía y una forma de estimular la creatividad.

Manuel Jiménez, el fundador de los Alebrijes de Oaxaca, combinó sus figuras con el concepto de nahuals (también nagual), una especie de espíritu protector. Los aztecas y los mayas asumieron que los nahuales podían ser tanto animales como vegetales, y que estaban tan estrechamente conectados con los humanos que la muerte o las lesiones siempre afectarían tanto al hombre como a su nahual. Se dice que Manuel Jiménez se creía un nahual, mitad humano, mitad animal.

Nahual: mitad humano, mitad animal. Hecho por Isais Jiménez.
Manuel Jiménez esculpió y pintó entre otros Alebrijes según la tradición zapoteca en forma de “Nahuales”, mitad hombre, mitad animal. Este espécimen fue realizado por su hijo Isais Jiménez en el “Museo Taller” de Arrazola “El Tallador De Sueños”.

Además, las llamadas “tonás” se asocian a menudo con los alebrijes de Oaxaca. Según la tradición zapoteca, a cada niño se le asigna una especie de animal protector, la llamada toná, el primer día de su nacimiento. Para identificar a este animal, el padre del niño dibuja un círculo de mezcal y cal frente a la entrada de la casa. A la mañana siguiente, el padre buscaba qué animal habia dejado huellas en el círculo. Este animal acompañará y protegerá al recién nacido durante toda la vida. En algunas regiones de Oaxaca, esta tradición todavía se mantienen viva!

Cómo se hacen los alebrijes?

Los alebrijes se elaboran a partir de diversas especies de madera locales. La madera de copal está considerada como una madera de alta calidad y fácil de trabajar.

Con un machete y cuchillos, una figura puede ser tallada de una pieza de madera en algunas horas, siempre y cuando tengas experiencia con las herramientas como Armando.

Armando Jiménez tallando madera de Copal en su Taller en Arrazola.
Con más de 30 años de experiencia en el tallado, Armando Jiménez evoca un conejo de esta pieza de madera de Copal en un abrir y cerrar de ojos.

Dependiendo de su tamaño, la figura de madera se coloca al sol durante unos días para que se seque. Si la figura no está completamente seca antes de pintarla, pueden aparecer grietas en la madera más tarde.

En el último paso, los Alebrijes se pintan a mano. Además de los pinceles, a menudo se utilizan objetos cotidianos como clavos, esponjas o palillos de dientes. Hoy en día la mayoría de los Alebrijes están pintados con pinturas acrílicas. Sin embargo, el conocimiento sobre la producción de colores a partir de productos naturales todavía está presente en la mayoría de las familias de artesanos en Arrazola.